Viviendo cara a la ría.

Tengo tantas cosas pendientes que contaros en mi “libro gordo de Petete” que me estaba costando el tema de esta semana. No tenia claro si lo más acertado seria una excursión cerca de Madrid, un museo, un restaurante donde ir a comer con los peques, una ciudad europea o incluso un parque temático chulo, pero durante el camino de vuelta a casa tras la Semana Santa (seis horas en coche dan para mucho) me decidí.

Sabéis de sobra que la familia de Manu es gallega y que yo me meto bastante con los gallegos (aunque la mayoría me encantan) porque por muchos años que conviva con ellos nunca llegaré a comprenderlos del todo y creo que es porque están hechos de una madera diferente. 😉

Con lo dicho en el párrafo anterior podéis imaginar que parte de nuestras vacaciones familiares suelen tener un destino gallego y tengo que reconocer que no me importa demasiado. Galicia es una tierra que tiene mucho que enseñar y que ver…. sus ciudades, sus costas, sus pueblitos, sus paisajes….. Incluso me atrevería a decir que es una comunidad de la que es difícil aburrirse ya que según sea la época del año en la que la visitemos, ésta, nos muestra cosas diferentes.

Hoy quiero hablaros de una parte de Galicia, pero no de esa parte de Galicia que todos conocemos, sino de una de las zonas más desconocidas pero a la vez más bellas. Una ciudad que vive para y por el mar, una de las zonas con mejor situación estratégica mundial y uno de los mejores puertos naturales del mundo.

¿Adivináis de que ciudad puedo estar hablando?

Os doy una pista……..¿Conocéis esta canción?

Si habéis tenido paciencia y escuchado parte de la canción habréis averiguado de que ciudad estoy hablado, ¿verdad?. Pues si y aunque a muchos les puede estar extrañando lo que están leyendo….. estoy hablando de Ferrol, una de las ciudades más grandes de Galicia en cuanto a habitantes se refiere, pero a la vez una de las más desconocidas y eso que tan solo está a 52 km de La Coruña. Una ciudad que a pesar de sus contrastes sigue manteniendo sus orígenes de pueblo marinero.

Como ya comenté en la entrada de “Un paseo por lo Enxebre” , poco conocía yo de esta ciudad. Me sonaba eso de “El Ferrol del caudillo” pero nada más y  lo primero que investigue fue el cómo se llamaba realmente la ciudad. ¿Ferrol o El Ferrol? Y tal como me imaginaba, la respuesta que encontré y que ahora os cuento, no iba a ser ni mucho menos directa. 😉

El nombre de “Ferrol” aparece por primera vez en un documento eclesiástico de la catedral de Santiago hacia el 1807. Fue en el  siglo XVII cuando se comienza a ver en ciertos escritos el articulo “el” delante y en 1938, el cuñado de Francisco Franco (Ramón Serrano Suñer) le añadió “del Caudillo” para vincular la ciudad al dictador.En 1982, siete años después de la muerte de Franco, el propio municipio aprobó una moción para recuperar su denominación anterior “El Ferrol”, pero la cosa no podía quedarse ahí y en 1884 se determinó que el nombre definitivo seria “Ferrol”.

Hace muchos años que paso parte de mis vacaciones en Ferrol y tengo que reconocer que es una ciudad que a medida que la conoces te va enganchando, con sus colores, sus calles cuadriculadas, sus olores, su gastronomía, con sus alrededores….. pero también tengo que decir que si la tuviese que definir de alguna manera lo haría como “la ciudad de la nostalgia”.  Ferrol es una ciudad en la que en cada una de sus esquinas se respira un cierto aire de melancolía que no se puede llegar a entender si uno  no se sabe un poco de su historia.

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Aunque se tiene constancia de la existencia de la villa de Ferrol ya en el siglo XIII (Ferrol Vello), fue en el siglo XVI cuando el puerto de esta pequeña población comenzó a tener importancia, se consideraba uno de los puertos más seguros y abrigados del mundo.

A diferencia del resto, la ria de Ferrol en su salida al mar, se estrecha en vez de ensancharse, característica que permite tener controlada la entrada de cualquier navío enemigo. Por eso, el rey Felipe II decide que se utilice como base para la armada real.

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Pero no será hasta el siglo XVIII cuando un hecho importante cambiara toda su vida futura, cuando se dividen las costas españolas en tres departamentos y Ferrol será nombrada como la capital del Departamento marítimo del norte, por eso el rey Felipe V ordena establecer el Real arsenal y el astillero en una pequeña aldea situada a la entrada de la ria llamada La Graña y más tarde, Fernando VI decide ampliar estas instalaciones con un gran astillero dedicado en exclusiva a la construcciones de navíos para la armada  situado en la  propia villa de Ferrol.

Así fue como Ferrol se convirtió en la principal base militar del noroeste español y la mayor base naval de la época en Europa. ¿Lo sabíais?

Desgraciadamente todo esto no duró y con el tiempo las fuerzas armadas disminuyeron y parte de la flota que había en esta rica ciudad se trasladó al sur, la construcción naval se desmanteló y ha provocado  que esta ciudad que  superaba los 100.000 habitantes en los años 70 no llegue ahora a los 80.000 y que toda esa pujanza económica de la que disfrutaba haya desaparecido casi al completo. 😦

Pero entonces… ¿Qué se puede hacer en Ferrol? Pues os diré que a pesar de todo esto, Ferrol tiene mil cosas que conocer y muchas de ellas se pueden hacer con niños. 🙂

Y aunque hoy no nos vamos a centrar en los alrededores, los gallegos que lean esto, estarán conmigo cuando digo que  sobra mentar que los alrededores de Ferrol son dignos de conocer, sus playas (san Jorge, Doñinos, La fragata, Esmelle, santa Comba…) , sus cabos (Prior y Prioriño), sus pueblos cercanos (Cedeira, San Andrés de Teixido, Mugardos, o Pontedeume con su puente de piedra), incluso tiene sitios mágicos como el Monasterio de Caaveiro o las Fraguas del Eume, una de las zonas de bosque mejor conservadas de Europa.

Pero vamos a lo que vamos………Dejemos los alrededores para otras ocasiones y conozcamos las posibilidades de Ferrol con los niños. 🙂

Museo Naval. Edificio del siglo XVIII que antiguamente sirvió de presidio y que ahora nos explica los momentos más destacados de nuestra armada a través de los siglos. Se pueden ver desde barcos, banderas, armamento, trajes, cañones, material de navegación, recreaciones del camarote de un oficial de la marina, mapas que se han usado a lo largo de la historia y la información de todos los navíos construidos en Ferrol desde 1751 a 1984.

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Ehhh y hasta los bancos del barco del AZOR donde el Infante Don Juan conversó en más de una ocasión con Franco.

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(Entrada gratuita y libre)

Los astilleros (Navantia). Donde se nos enseña a través de la historia la evolución de un líder mundial en la construcciones de barcos de guerra. Con sus diques, sus diferentes naves y si tienes suerte (como nosotros esta Semana Santa) podrás ver en acción la reparación de algún gigante del mar. Teníais que ver la cara de orgullo de mis peques cuando le decían a la guía que su bisabuelo había trabajado ahí…. 🙂

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Ojo. Al ser un recinto militar, la visita se tiene que concretar en la oficina de turismo.

Los arsenales. Donde entre otras cosas se tiene la posibilidad de subir a una fragata de guerra, de esas de las que se hablan en los telediarios de vez en cuando.

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(Al igual que la visita de los astilleros, se tiene que contratar a través de la Oficina de Turismo)

Exponav. Donde se nos ofrece un recorrido por las diversas técnicas de construcción de buques que os permitirán entender porqué los barcos son como son y como han ido evolucionando a través de las épocas.

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Ubicado dentro del barrio de la Graña, una zona de pescadores con casas estrechas y calles adoquinadas, nos encontramos el Castillo de San Felipe, castillo que se puede visitar por libre, pero que en época de Semana Santa y verano se ofrece la posibilidad de una visita teatralizada que hace ver de una manera divertida a los más pequeños de la familia como vivían los soldados de aquella época.

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Curiosidad de mamá: En frente del Castillo de San Felipe esta el de La palma y que fue donde Tejero, tras el golpe de Estado estuvo prisionero.

Si somos un poco más artistas que bélicos podemos visitar a las Meninas de Canido, un barrio que estaba un poco abandonado y que el pintor Eduardo Hermida ha dado un aire más cuidado y bohemio con su evento anual para pintar estas famosas figuritas. Actualmente hay mas de 200 en paredes, puertas o ventanas y cada vez tiene mas visitantes.

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Y si lo que os gusta es pasear podéis hacerlo por el barrio de la Magdalena, uno de los ejemplos de la arquitectura racionalista del siglo XVIII. Un barrio que se crea por Carlos III con motivo del rápido crecimiento de la población por el boom de la construcción naval y que se destinó a las capas más elevadas de la sociedad ferrolana.

El trazado de sus calles es un perfecto rectángulo denominado la “tableta de chocolate” con seis calles largas y rectas que se cruzan con otras nueve que bajan perpendicularmente. Esta tableta se limita con dos plazas, la de Amboage y la de Armas.

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Recomendación de mamá: Si miras un poco hacia arriba verás ese elemento arquitectónico tan característico de Galicia y que son las galerías acristaladas de madera, pintadas en blanco, inspiradas en las realizadas por los carpinteros en las proas de los barcos.

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Ideal para un pequeño receso tenemos El Jardincillo de Capitanía que se encuentran al lado del Parador y desde donde se puede otear una vista preciosa de los Arsenales de Marina y parte de la ria de Mugardos.

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Justo antes de llegar a Ferrol Vello nos topamos con el Parque reina Sofía, un verdadero pulmón para la ciudad y que antes era un antiguo huerto de frailes. Cuenta con jardines, arboledas, zonas de juegos para los más peques, cafetería y hasta pavos reales. 😉

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Llama la atención la plaza central a la que llaman “pista de baile” donde tienen lugar algunos conciertos al aire libre durante las fiestas de Ferrol.

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Además, dentro del propio parque nos encontramos con “Aquaciencia”, un parque temático sobre el agua, algo ameno y atractivo para los más peques y donde se pueden aprender las funciones del agua.

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Se que me dejo muchas cosas en el tintero pero  a grandes rasgos….. esto es Ferrol, cuna de personajes ilustres como Pablo Iglesias, Torrente Ballester o Concepción Arenal. Una ciudad que conserva los aires de la industria naval y la marina. Una ciudad mágica donde perderse por sus calles es encontrar rincones especiales, diferentes y  llenos de historia.Una escapada totalmente recomendable para toda la familia….

Y como dijo napoleón… “Un brindis por los valientes ferrolanos”, ¿No os parece?

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Bs.

Un paseo por lo «Enxebre»

Cuando Manu me dijo que era de Ferrol, me di cuenta que yo solo conocía esta ciudad por dos cosas, La primera, por los libros de texto, de esa parte a la que nunca llegábamos que era la época actual, Ferrol del caudillo, ciudad natal de Francisco Franco y La segunda porque en esa época salía a menudo en las noticias con eso de la memoria histórica y se estaban quitando imágenes, placas o estatuas que ensalzaban a regimenes totalitarios en España.

La zona Norte de Galicia no se caracteriza por su explotación turística exactamente y me ha costado bastante (unos trece años más o menos) en ir conociendo Ferrol y sus alrededores. Por mis ojos han pasado sitios encantados, originales, secretos y hermosos, tanto, que os quiero hablar de ellos, uno a uno,  por si tenéis la oportunidad de visitarlos algún día.

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En estos años he descubierto que Galicia no es solo un Santiago de Compostela, una La Coruña o un Sanxenxo, Galicia tiene pueblos maravillosos, encantadores, con una infinidad de paisajes, de gentes o colores y aunque se que esta frase que estoy a punto de escribir va a sorprender a algún gallego que otro que me rodea 😉 tengo que decir que entre esas maravillas gallegas está por qué no, la zona de Ferrol.

Antes de empezar nada, quiero deciros que aunque no lo creáis, (ya que siempre que puedo me meto con ellos) parte de mi familia materna es gallega y desde el 2001 a ese número de gallegos de siempre, tengo que añadir a la familia de Manu, a una cuñada ;), a familia de cuñada y a algún que otro amigo, vamos, que si tuviera que calcular el % de familia gallega que tengo , podría decir que casi el 70% de mi familia es de esta tierra. Por eso ese famoso dicho que “los gallegos no saben si suben o bajan” lo sufro en mis propias carnes a diario :), haced la prueba, preguntad a un gallego que le apetece para comer, enseguida os contestará con una pregunta como… no se, ¿ a ti? Jajaja a mi me pone de los nervios, pero a estas alturas no se les puede cambiar …..

Así que.. haciendo honor a todos estos gallegos presentes en mi vida voy a empezar el meollo de este post de manera Gallega….. Hoy no os voy a hablar de Ferrol, si no de Esmelle, una pequeña aldea ( o parroquia como dicen ellos) dentro del ayuntamiento de Ferrol en la provincia de A Coruña… ¡Toma ya!

Esmelle es un pequeño territorio que está a escasos 10 kilómetros de Ferrol, un territorio con unas maravillosas playas, rodeadas de frondosos bosques, impresionantes acantilados y bañadas por tranquilos riachuelos; una zona donde se puede caminar, montar en bici, montar a caballo o bañarse, donde si tienes dos minutos incluso puedes escuchar historias alucinantes por boca de los lugareños.

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Es un valle en el que la tranquilidad es su seña de identidad, donde durante los meses de frío sus habitantes no llegan a 500, pero que en los estivales pueden llegar a alcanzar los 1000; un lugar donde no existen fabricas, empresas o almacenes, solo hay bosques y playas vírgenes como la de San Xurxo, Esmelle o la Fragata, que juntas forman una concha de arena blanca y de las que estoy segura que son de las mas bonitas de todo Ferrolterra e incluso de Galicia.

Buceando un poco en su historia, tengo que ser sincera y decir que no se tienen muchos datos sobre ella a lo largo de los siglos, pero si puedo decir que ha llegado a tener la categoría de municipio durante tres años, (de 1820 a1823) que no se llama Esmelle, si no San Xoan de Esmelle. que tuvo una colonia judía y hasta un castro celta donde según la leyenda había baúles repletos de oro y túneles que llegaban hasta la playa.

Si, Esmelle es pequeñita pero cuenta con todo elemento que una aldea gallega debe tener…… una iglesia, los hórreos como el de Mariñá , un cruceiro, algunas fuentes como la de la iglesia o la de Evarista, algunos lavaderos y hasta molinos, todos dignos de ver y disfrutar como un gallego más.

Son estos elementos como los molinos los que me han hecho escribir esta entrada, ya que desde hace unos años Esmelle cuenta con una opción turística preciosa, apta y educativa para nuestros enanos, “LA RUTA DE LOS MOLINOS”.

La RUTA DE LOS MOLINOS consiste en un camino en el que se puede descubrir 22 antiguos molinos, fuentes y lavaderos que en otros tiempos formaban parte del día a día de la aldea.

Galicia es una tierra muy verde , son ricos en agua que es vida y Esmelle no podía ser menos, cuatro son los riachuelos que cruzan este valle y se unen en una zona llamada Río Xunto, desde donde parten todos en uno hasta el mar por la playa de San Xurxo. Esta abundancia de agua propició la construcción de estos 22 molinos, de los cuales 17 ya figuraban en el catastro de 1752.

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Como os podéis imaginar el paso del tiempo han hecho mella en estos elementos arquitectónicos, algunos hasta han llegado a estar casi derruidos, pero gracias a una movilización vecinal que comenzó en el 2003 y que se llamó “Proyecto Esmelle” que con sus propias manos y cada Domingo y festivo desde la creación de la iniciativa, han ido rehabilitando molinos de harina, lavaderos y rutas abandonadas de más de 200 años de antigüedad. Y gracias a los propietarios que los han cedido al interés cultural, se han ido recuperando poco a poco del abandono y devolviendo a este territorio de Ferrolterra su gran interés ecológico y antropológico.

A fecha de hoy existen tres rutas diferentes.

Ruta dos sentidos

Ruta de 3 kilómetros, de nivel fácil y con una duración aproximada de 2 horas que sus propios creadores definen como “Con al compañía de Merlín viajaremos al pasado para comprender como Vivian los pobladores del valle de Esmelle, con tu imaginación y tus sentidos descubriremos lo que dejaron los antiguos habitantes por estar tierras”

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Ruta a poza da Lagoa

Ruta de 3 kilómetros, de dificultad media y de una duración de 2 horas aproximadamente que comienza en la parroquia de San Juan o San Xoan como dirían por allí 😉 y que según sus creadores es una de las más bonitas de Ferrol. Como ellos dicen:

“A lo largo un camino verde y frondoso, tapizado por montes, prados y laderas, los visitantes conocerán la realidad del consumo de residuos y su posterior tratamiento de reciclaje, promoviendo hábitos positivos de consumo.

La ruta se hace por un antiguo camino del ejercito rodeado de naturaleza, que termina con grandes vistas al mar, sin olvidar pasar por el mirador de Pedrouzo, lugar estratégico que los militares usaron para establecer un pequeño bunker que sirvió para controlar el transito marítimo”

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Ruta de los molinos de Esmelle

Ruta de 6 kilómetros, de dificultad fácil y de una duración de más o menos 2 horas y media.

Tal y como dicen sus creadores “ Se visitaran buena parte de los molinos de la localidad, fuentes lavaderos y castro, además de puestos de valor a través del “proyecto Esmelle” mediante el trabajo voluntario de los vecinos”

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Nosotros disfrutamos el año pasado de esta maravilla etnología y pasamos a formar parte del gran numero de turistas que ya se han acercado hasta aquí desde su inauguración en el 2008. Es cierto que se organizan visitas guiadas desde el local social de la zona, en las que incluso te enseñan a hacer pan en uno de los molinos rehabilitados, pero nosotros tuvimos la enorme suerte de tener unos guías de excepción, Vitucho y Tatá, abuelos de Manu y bisabuelos de mis enanos,. ¿Quíenes mejor que ellos, (lugareños de Esmelle desde Siempre) que conocen sus caminos, sus secretos y su historia mejor que nadie para guiarnos en este viaje en el tiempo?.

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Con estos guias tuvimos la suerte de hacer en dos dias las tres rutas y fue alucinante ver como los enanos y no tan enanos escuchaban sin perder detalle cada una de las explicaciones, anecdotas e historias vividas que contaban Vitucho y Tatá.

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Conocimos un poco mejor el Lavadero de los “tíos Maruja y Eduardo”, llamado “lavadero Xiexido” que no es porque sea de la familia, pero para mi gusto el más bonito y donde Maruja bajaba a lavar la ropa cuando aun no existían las lavadoras en la aldea.

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Paseamos por bosques, moderando uno de los riachuelos que baña el Valle.

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Tuvimos la oportunidad de conocer de una manera excepcional y de primera mano el Molino de la familia de Vitucho, el “Molino de Pepa”.

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Nos dio tiempo a pasear….

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Nos dio tiempo a disfrutar…..

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Nos dio tiempo a conocer…..

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Nos dio tiempo a escuchar el agua….

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A Descubrir….

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A Cansarnos y abusar un poco de los tíos….

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Y  conocimos a Merlín junto al «Molino de Otero», personaje que esta íntimamente ligado a Esmelle gracias a la obra del autor Álvaro Cunqueiro, “Merlín y Familia”.

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“Esmelle, selva ancha y antigua, en la memoria la llevo yo de azul pintada, como si una enorme y tibia luna posara, en un repente, en la tierra”

El Valle de Esmelle y en especial la ruta de los Molinos no es la típica opción de turismo donde conocemos una Catedral, un cuadro o un parque temático. Esta Ruta nos permite ver, oír, oler y tocar todo lo que se nos cruce por el camino, enseñándonos, casi sin darnos cuenta, las características etnologiítas de todo un pueblo junto a su fauna y flora.

SI tenéis la oportunidad de viajar hasta Galicia este verano, y vais por la zona de las Rías Altas, no os limitéis a visitar la típicas ciudades o playas, id un poquito más allá y no dejéis de visitar Ferrol o este hermoso valle, os prometo que no os defraudará.

El Valle de Esmelle tiene pagina web oficial, en la que te cuentan todas las opciones que se tiene, los próximos eventos y todas las posibilidades que esta maravillosa zona te ofrece. www.valledeesmelle.com

P.D. Supongo que alguno de los gallegos que me rodean leerán esta entrada con especial atención, espero no haberme equivocado demasiado y espero que os guste ya que lo he hecho con el corazón. 😉